WRC : Latvala et Toyota renouent avec la victoire en Suède

Lundi, 13 février, 2017 - 10:00

La (double) belle histoire du Rallye de Suède 2017 concerne évidemment l'équipage et la marque vainqueur. Jari-Matti Latvala n'avait plus gagné depuis le Rallye du Mexique 2016 et Toyota depuis le Rallye de Chine... 1999 ! Voilà qui confirme un début de saison WRC pour le moins incroyable...

A tout seigneur tout honneur : il faut rendre hommage à Latvala et Toyota qui sont en train de réaliser le début de saison quasi parfait alors qu'on sait très bien que ce programme de retour officiel de Toyota est récent. Mais force est de constater que la Yaris WRC semble très équilibrée, à la fois sobre et très rapide et qu'aux mains de Latvala elle se joue de tous les pièges tendus entre le Monte Carlo et la Suède. On ne peut que saluer en tout cas ce retour tonitruant de la marque japonaise en WRC et le formidable travail effectuée par l'équipe de Tommi Makinen qui est responsable de ce programme. Il faut aussi rajouter dans l'équation la part du pilote finlandais, bien sûr, qui nous offre une sorte de renaissance après une saison 2016 pour le moins compliquée chez Volkswagen. Est-ce le fait qu'on ne le voyait pas à pareille fête pour ce retour de Toyota dans la discipline et que du coup on le laissait "tranquille" ? Est-ce le fait que la voiture lui convienne parfaitement ? Est-ce le fait qu'il n'a plus Ogier à ses côtés pour "prendre le pouvoir" ? Toujours est-il qu'on sent Latvala en pleine confiance et comme libéré d'un poids, la preuve avec sa magnifique Power Stage où il est allé chercher la victoire ce qui fait qu'il devient le premier homme du nouveau réglement à marquer le score parfait et maximal de 30 points ! Et comme un bonheur ne suffisait pas, le voici même en tête du championnat du monde avec 48 points (4 points d'avance sur Sébastien Ogier, 3e en Suède et qui a connu un rallye en relative demi-teinte). 

L'interrogation Neuville

Mais la victoire de Latvala est aussi la défaite de Thierry Neuville. Impossible de ne pas voir un parallèle saisissant entre le Monte Carlo et la Suède : à chaque fois le pilote Hyundai était assez largement dominateur avant de partir à la faute dans la dernière spéciale du samedi, à chaque fois le même trio (Latvala-Tanak-Ogier) en a profité pour récupérer la mise (et on pourrait même rajouter qu'à chaque fois aussi, Kris Meeke avait connu une sortie de route éliminatoire avec sa Citroën). Bref, Neuville a semble-t-il encore craqué, même si une authentique malchance a joué un rôle en Suède. Il n'empêche que le mal a encore été fait et que ça commence à coûter très cher. Après deux rallyes, Neuville ne totalise que 8 points au championnat alors qu'il aurait dû en avoir sans doute 50 minimum... Nul doute que l'ambiance se soit un peu rafraîchie chez Hyundai. Prochaine épreuve : le Rallye du Mexique, du 9 au 12 mars prochain.

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